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美生物学家研究山雀喙变化再次验证进化论
信息来自:天宇自然博物    发布日期:2009-4-21   浏览次数:1345  
      鸟类为了争食可以从“大嘴”变成“小嘴”——美国科学家经过长期对加拉帕戈斯群岛上鸟类的研究证实了达尔文的进化论思想。由美国普林斯顿大学生物学家彼得·格兰特领导的科研小组经过长期对加拉帕戈斯群岛达芙尼岛的中地雀和大型地雀进行研究后发现,地雀的进化仍在继续:当大型地雀在达芙尼岛上“安家落户”20年后,由于激烈的食物竞争中喙地雀不得不进化出了“小嘴”,以适应不同的食物,这表明动物为争夺食物能够经历进化。
  
      科学家们发现,原来达芙尼岛上的中喙地雀没有竞争对手,它们一直靠吃形状大小不同的植物种子过着“惬意”的生活,但1982年大型地雀种群来到达芙尼岛上“定居”并繁衍后代,开始和中喙地雀竞争蒺藜属植物的大颗粒种子。大型地雀下嘴快,它嗑开、吃下大种子的速度比中喙地雀快三倍,这样,大种子的数量越来越少。2003和2004年,由于达芙尼岛上几乎没有下雨,食物供应进一步紧张,结果这一灾难导致“大嘴”的中喙地雀死亡率非常高,而能吃小颗粒植物种子的“小嘴”中喙地雀却得以生存下来并繁殖种群,这样它们就不用和大型地雀争吃大种子了。
  
      史密森国家自然历史博物馆和国家动物园的遗传学家弗莱舍对格兰特的研究成果予以高度评价。他说,常见的记录是当某种生物因进入一种新生存环境或因气候发生变化时,动物不得不寻找的新食物或资源,而科学家能够发现一种动物为了适应竞争,而在外形上发生变化的情况还十分罕见,这的确是一个进化的实录案例。


转摘自:中国广播网  
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