设为首页 | 加为收藏 | 联系我们
  天宇简介 |   馆长致辞 |   机构设置 |   大记事 |   本馆荣誉 |   地质公园 |   联系我们 |
用户名:
 
密  码:
 
 千龙厅(恐龙)
 和政生物群厅
 山旺化石群厅
 海百合厅
 贵州关岭生物群厅
 热河生物昆虫蜘蛛厅
 万鱼厅
 原始海洋生物厅
 宝石厅
 钟乳石大厅
 蝴蝶标本厅
 综合厅
 
特大喜讯!《自然》杂志发表论文:混元兽,改写有袋类的起源
信息来自:天宇自然博物    发布日期:2018-6-14   浏览次数:219  
    6月14日,国际著名学术期刊《Nature》以在线发表了山东省天宇自然博物馆馆长、临沂大学郑晓廷教授、王孝理教授与美国印第安纳大学、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等单位合作研究的最新成果《An Early Cretaceous eutherian and theplacental–marsupial dichotomy》,以研究长文(Article)的形式,报道了一件迄今为止保存最为完整的早白垩世哺乳动物化石,命名为混元兽。混元兽是真兽类(胎盘类及其祖先)的早期类型,同时发育有真兽类和后兽类(有袋类及其祖先)的混合特征。研究发现,以前报道的中国袋兽与混元兽同属一支,均为早期真兽类,而并非有袋类的祖先。这一重要发现改变了哺乳动物不同类群分化的演化历史认识,揭示了哺乳动物进化过程的复杂性,我们对哺乳动物的演化历史的认识也越来越清楚。
现生哺乳动物中的主体(99%)是胎盘类和有袋类,其中胎盘类数目多达5500多种,有袋类有270种,现代人即属于胎盘类。它们从何起源、何时分异是哺乳动物进化研究中的关键性科学问题。
混元兽标本发现于内蒙古宁城地区义县组下部地层,是距今1.26亿年的热河生物群中的哺乳动物。过去20年间,中国东北热河生物群发现了超过120多个属种的脊椎动物化石,相对于种类丰富、保存精美的恐龙和鸟类化石,哺乳动物只有3属3种。其中始祖兽和无矢脊兽是真兽类,中国袋兽则常被认为是后兽类的最早化石记录。这些化石为解决胎盘类与有袋类的分异问题提供了形态证据,但受限于当时的研究条件,科学家们难以获取详尽的解剖学证据,因此造成了长久以来对这些种类、尤其是中国袋兽系统发育位置的争议。新发现的混元兽保存完好、结构精美。研究人员利用高精度CT扫描技术,数字化三维重建了包埋在岩石中的化石骨骼,基本上复原了每块骨头的形态特征。在此基础上,研究团队历时3年,构建了一个包括有56个早期哺乳动物分类单元和400多个形态学特征的大型数据矩阵,确立了可靠的早期哺乳动物谱系树。系统发育分析结果表明,热河生物群中的4种哺乳动物都属于真兽类,包括之前被归入后兽类的中国袋兽。
这一研究结果科学意义重大,中国袋兽属于真兽类的新结论,表明亚洲可能不是有袋类的起源中心,目前已知有袋类最早的化石记录为发现于北美1.1亿年前的三角齿兽。
另外,混元兽还首次保存了中生代哺乳动物完整的舌骨器。舌骨器悬挂在头骨与喉结之间,是为舌头和颈部某些肌肉提供附着处的一系列纤细的骨头,是哺乳动物重要的进食、咀嚼和发声的器官。由于它们不与其他任何骨头形成关节,因此在化石中很难被保存,是哺乳动物骨骼中知之最少的骨头。人类的舌骨是由一个U型的单块骨头构成,而混元兽的舌骨由7块骨头组成、其结构更为精巧。正如审稿人指出:“These things would be widely used by others in the field”。这一发现会为生物学与医学诸多领域的研究带来新的启示。
混元兽的属名,意为元气未分,混沌为一,元气之始也,指示生物拥有真兽类和后兽类混合特征的特别属性。种名周氏,献给周忠和博士,感谢他不但开启和推动了热河生物群的深入研究,而且引导和帮助其他年轻团队对热河生物群开展研究。
该项研究该研究得到了国家自然科学基金委基础科学中心项目“克拉通破坏与陆地生物演化”、国家自然科学基金面上项目等资助。
 

用户名:
 
密  码:
 
· 临沂大学地质与古生物研究所
· 中科院南京地质古生物研究所
· 中科院古脊椎动物与古人类研究所
· 平邑旅游网
Copyright(c) tianyu.cc All Right Reserved.© 2009
技术支持:临沂信息港 鲁ICP备11023576号 版权所有:天宇自然博物
地址:平邑县城莲花山路西段  电话:(0539)4291666